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質問142 学校のワークブックIt's (   ) heavily. という穴埋め問題がありました。It's (rainy) heavily. だと思ったのですが、正解は It's (raining) heavily. でした。 どうして (rainy) ではなくて (raining) なのですか。福岡市内の中学校に通う中学年生です。よろしくお願いします。

ただし、をクリックすると音声が流れてきます
 大変よい質問です。ありがとうございます。

 不思議ですよね。でも、やっぱり学校で先生がおっしゃった答えのほうが正しいのです。どうしてなのでしょう。これはちょっとややこしいところがあるので、少し我慢してくださいね。

 まず、rainy という形容詞と、raining という動詞(この場合は動詞の現在分詞形)の二つの違いを考えてみたいと思います。ここに Oxford Advanced Learner's Dictionary という辞書があります。この辞書で、前者(rainy)の定義を調べてみましょう。(ところで、辞書について、“英和辞典”とよばれるものを使用してはなりません。)
  rainy ( rainier, rainiest) having or bringing a lot of rain: a rainy day the rainy season the rainiest place in Britain
 という定義と例が掲載されています。
 「たくさん雨を含んでいる・降らせている」状態であるときに用いる形容詞です。今、雨が降っているかもしれないし、降っていないかもしれません。降っているときには、(当たり前のことだけど)降っています(あるいは、降っているのでしょう)。降っていないときには、今降っていないかもしれませんが、いつ降りだしてもおかしくない状態であるのが rainy という形容詞です。ということは、rainy だけでは、降っているのか降っていないのかを明確にしたいときには、その点がはっきりしない言葉であるといってよいでしょう。そこで、今降っていることを明確にしたいときには形容詞(rainy)ではなく、動詞( rainrainedraining など)を用いて、天候の状態を明確にするとよいでしょう。

 そのように rainy という形容詞は不明確な要素をもつ形容詞であることを、まず頭にいれて、次にいきましょう。

 heavy という形容詞の定義を Oxford Advanced Learner's Dictionary でを調べてみましょう。すると、つ目の項目に、
  heavy more or worse than usual in amount, degree, etc:
the noise of heavy traffic heavy frost / rain / snow the effects of heavy drinking There was heavy fighting in the capital last night. ・ The penalty for speeding can be a heavy fine. ・ She spoke with heavy irony.

 という定義と例(文)が掲載されています。
 「何かの量や度合いなどが通常よりも多いとき、あるいは量や度合いなどによる状態が通常よりも悪い」ときに用いる形容詞であることがわかります。また、その副詞が heavily です。

 "The weather is heavily rainy today." という英語があるとします。(ただし、副詞は形容詞の前に置いてください。 "...rainy heavily...." という順序にならないよう注意しましょう。)
 雨の量(amount)、雨が降っているときの強さ(degree, strength, intensity など)を考えると、上の英文の意味は成立するかもしれません。でも、降っていないときのことについてはどうなるでしょう。雨雲の量について heavily だというのですか? 雲の量についてなら、「低い( hanging low. ・Rain clouds are hanging low.)」といいますが、それでも "...heavily hanging low." あるいは "...hanging heavily low." とはいいません。低いだけで、まだ雨の量については結果がでていない段階であるため、そういう英文は成立しません。とにもかくにも、"The weather is heavily rainy today."という“英文”には不明確な要素がありすぎるのです。
 
 これにたいして、 It's raining heavily. とは、今じっさいに降っている雨の量、強さなどについて、「その量や強さなどが通常よりも多い・強い」ということをいっている文章です。これなら不明確な要素は存在しません。正しい文章なのです。

 ややこしいですね。わかりにくかったですか。大切なことは、「なぜ? どうして?」という疑問をつねに抱きながら、そして、いろいろ考えながらお勉強することです。今回の質問もそういう疑問からでてきた質問でした。ありがとうございます。また疑問があったときはお便りくださいね。端的にお答えすることができないこともありますが、そういうややこしいことを考えることもお勉強なのです。がんばってくださいね。じゃあ、また次のお便りを楽しみにしています。とりあえず、さようなら。
(西田)
事務局よりちょっと一言
いろいろなご質問を e-mail でお寄せいただきありがとうございます。
学院長は毎日、たくさんの授業を受け持っておりますので、なかなか皆さまのご質問すべてに即お答えする時間がございません。
少しずつではありますが、このコーナーをおかりして回答させていただきますのでご了承ください。
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(日高)