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質問143 以前、「listen to the radio には the がつくのに watch TV にはどうして the がつかないのですか?」と質問した者[ご質問140号]です。今回、私なりの仮説も立ててみたので、それに対するコメントをいただきたいのです。(後略)

 《私が思うに、ラジオと
TV…この二つの視聴覚的娯楽をつかさどる
機器の違いが、冠詞の the が付くものと付かないものという表現の違いを生んでいるのではないかと考えました。TVを見るといったら、それを可能にする機器はTV自体を思い浮かべると思います。また一般の家庭に置いてあるTV機器それだけでは、「TVを見る」という機能しかはたしません。ビデオデッキ、または play station など他の機能を持った機器をつなげれば他の娯楽も楽しめるのですが、本来はTVからはTVしか見られません。一方、ラジオを聞くといったら、その機器はコンポやステレオ、ラジカセなどを思い浮かべると思います。ラジオを聞くことを可能にする機器というのは、本来はラジオだけしか聞くことはできなかったのかもしれません。ところが、今やほとんどの機器が、ラジオ以外にもCDMD、テープなど様々な音声を聞くことを可能にする機能をあわせ持っています。そのため、ラジオを聞くという行為は、CDMD、テープを聞く行為とは区別して、特定する必要があるのではないでしょうか。そのため、radio の前には定冠詞の the がくるのではないかと考えました。もし、TVという機器自体がもっと幅広い視覚的娯楽を提供することのできる機器となったら、watch the TV も表現としてあり得るかもしれない…私はこのように考えました。これに対する学院長の意見をお聞かせください。》
 大変おもしろい発想だと思いました。いろいろ推測しながら考えてみることが重要だと思っています。結果的に、正しい推測であるかもしれませんし、間違っているのかもしれません。でも、そのようにいろいろ考えてみることが重要なのです。丸暗記するというのではなく、「なぜ? どうして?」と、今後もいろいろなことについてお考えになってみられると、英語がもっともっと楽しいものになってくるでしょう。

 ところで、ご提案なのですが、つぎのこともお考えになってみるとよいかもしれません。ただし、あまり詳しくお書きすることはできません。一冊の本になってしまうからです。よければ拙著『英語は冠詞だ開拓社をご参照ください。

 名詞には可算名詞と不可算名詞があります。たとえば、school という名詞をお考えになると、可算名詞の school および schools の意味と不可算名詞の school の意味は異なります。

 これは昔、中学校で学習したことなのですが、
 「可算名詞の目的をあらわしたものが不可算名詞である」
 という基本を復習してみると、また新しい発想が生まれてくるかもしれません。

 ちがった角度からもお考えになってみて、またお便りください。楽しみにお待ちしています。ありがとうございました。
(西田)
事務局よりちょっと一言
いろいろなご質問を e-mail でお寄せいただきありがとうございます。
学院長は毎日、たくさんの授業を受け持っておりますので、なかなか皆さまのご質問すべてに即お答えする時間がございません。
少しずつではありますが、このコーナーをおかりして回答させていただきますのでご了承ください。
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(日高)