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質問148 今、K議員の経歴詐称疑惑がさかんに報道されていますが、先週始めテレビを見ていました時、P大学の担当者のコメントを聞くことができました。私の聞き違いでなければ、"If he came here, ...." と言っていたと思います。その時の状況から、大学側がマスコミの取材を受けてコメントをしたというもので、K議員からは渡米等について何の連絡もまだ受けていないという段階でした。"came" と仮定法が使われていますが、事実としては確かに、大学側は何の連絡も受けていないわけですが、K議員が来るという可能性は考えられなくもない状況にあると思います。このような場合にも仮定法は使われるのですか。大学当局者は、"If he comes here, ...."直説法でなく、仮定法を使うことによってどのような感情を間接的に言わんとしているのでしょうか。(千葉県・IZA)

ただし、をクリックすると音声が流れてきます
 これは超級のご質問です。

 「P大学の担当者のコメント」を聞いておりませんので、主節をどうおっしゃったのかはわかりません。そのため、とりあえず、
 
If he came here, all we could do would be tell him we never awarded him a diploma.
 とおっしゃったことにしておきましょう。上の3つの動詞が仮定法とよばれる動詞です。

 ただし、この文は仮説(hypothesis)のなかでの話として話者は論じているわけです。
 「まさか、その程度のことで、わざわざアメリカまでいらっしゃるはずがないでしょう」という信じられないという感情を隠しながら発言されているのかもしれません。
 「大学としてはすでに公表しているわけですから、何をわざわざこちらにまで来て話したいのかよくわかりません」という苛立ちのような感情を隠しながら発言されているのかもしれません。
 「わざわざ来ていただいても何もいうことはありませんよ」という事務的に処理しようとする気持ちを隠しながら発言なさっているのかもしれません。

 仮定法(subjunctive)とは、sub- という接頭語の意味でもわかるように、何らかの感情を隠しながら展開するときに用いる動詞の形態です。具体的にどの感情を含ませているかは、話者にしかわからず、また、話者もそのときの感情を具体的に言えないかもしれません。でも、何らかの感情をふくめ展開しているのです。

 ところで、「事実としては確かに、大学側は何の連絡も受けていないわけですが、K議員が来るという可能性は考えられなくもない状況にある」場合、それもかなりの信憑性(しんぴょうせい)がある場合(〓これを a real possibility といいます)には、
  If he comes here, we will just tell him we never awarded him a diploma. That's all there is to it.
 という直説法(イタリック体)を使った文も考えられないわけではありません。この場合(動詞が直説法の場合)には、先の感情(信じられない苛立ち事務的に処理など)を「味気なく(plainly)」、「別にあなたとはお友だちでなくてかまいませんよ(bluntly)」という口調で話している文です。
 しかし、この状況においても、そもそも「大学側は何の連絡も受けていない」段階、つまり噂(うわさ)の段階(〓 まだまだ an imaginary possibility といってよい段階)ですから、直説法よりも、むしろ仮定法をふくむ文章、つまり仮説のなかでの展開のほうが適当でしょう。つまり、「わざわざいらっしゃるなんて、うそでしょう」という感情のほうが強い時期であるといってよいと考えています。

  さて、仮定法を用いた文章の場合、感情の表現が間接的になるのは、IZA様にはすでにご承知のとおりです。今回のご質問は、「そのことはわかるが、それなら直説法と仮定法の使い分けはどの瞬間に変わってくるのか」というするどい質問でした。非常に微妙な段階についてのご質問でありました。本当にありがとうございます。

 なお、拙著『英語は仮定法だ(開拓社)をお読みでない方は、どうかご一読いただければと思っています。仮定法について理解が深まるのではないかと思います。

 では、また何かございましたら、お便りください。楽しみにお待ちしています。
(西田)
事務局よりちょっと一言
いろいろなご質問を e-mail でお寄せいただきありがとうございます。
学院長は毎日、たくさんの授業を受け持っておりますので、なかなか皆さまのご質問すべてに即お答えする時間がございません。
少しずつではありますが、このコーナーをおかりして回答させていただきますのでご了承ください。
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(日高)