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質問150 映画の中で
万引き犯:
"What if I did have a book?"
店員:
"Well, ideally when I went back to the desk, you'd remove the book."
と言っているのがありました。
whenで仮定法過去を使うのを私は見たことがなかったのですが、これは仮定法過去と考えていいのでしょうか? よろしくご指導お願いします。(K.I.)

前後は以下のようになっています。(一部略)

本屋(以下「本」):
We've got a security camera.
男: 
So?
本: 
So I saw you put that book down your trousers.
男: 
I don't have a book.
本: 
Right. I tell you what. I'll call the police and what can I say, if I'm wrong about the whole book down the trousers scenario, I really apologize.
男: 
OK. What if I did have a book?
本: W
ell, ideally, when I went back to the desk, you'd remove the book from your trousers and either put it back or buy it. I'll see you in a sec.
男: 
I'm sorry about that.
 これは超級のご質問です。

 映画を見ながら、英語のお勉強をなさっているのですね。すばらしいことです。今後も、こうしてどんどん勉強をおつづけください。

 まず、上の会話にある動詞を直説法(イタリック体)と仮定法(太字体)に分類してみましょう。

本屋(以下「本」):We've got a security camera.
男: So?
本: So I
saw you put that book down your trousers.
男: I don't
have a book.
本: Right. I
tell you what. I'll call the police and what can I say, if I'm wrong about the whole book down the trousers scenario, I really apologize.
男: OK. What if I did
have a book?
本: Well, ideally, when I
went back to the desk, you'd remove the book from your trousers and either put it back or buy it. I'll see you in a sec.
男: I'
m sorry about that.


 上のような分類になります。

 それぞれの仮定法(〓正確には、K.I. さんがおっしゃるとおり、仮定法過去です)という動詞には本屋さんのご主人(でしょうか)の優しい気持ちが隠されています。何だか、心が暖まるお話しの映画のようですね。ご主人の優しい気持ちが理解できたのでしょうか。男の人が最後に謝っています。どこか感激的ですね。

 仮定法という動詞を使用するときに接続詞があるとはかぎりません。また接続詞があるとしても、必ずしも接続詞は if ではありません。また、仮定法という動詞が用いられるのは、条件節ばかりではありません。上のように、時をあらわす副詞節にでてくることもあれば、制限的および非制限的用法の形容詞節のなかにもでてきます。また、他にもいろいろでてくるかもしれません。大切なことは、
 「概念を固定化させて考えない」。
これが、私もふくめ、すべての学習者に必要なことではないかと思っています。

 ところで、余談ではありますが、(K.I. さんを非難しているのではありません)よく、
 「こんな言い方、聞いたことがない」
 「見たことがない」
と、おっしゃる方がいらっしゃいます。Native speakers がおっしゃるのであれば、それはそれで(重要な)意味があるのですが、私たちは英語からすればあくまで外国人です。「〜ない」という否定ではなく、何か別の言葉を使いましょう。知らなかったこと知ったときの感動、喜びをあらわす言葉で考えるのがよいのではないかと思っています。少なくとも、ぼくはそうしています。
 誤解しないでくださいね。K.I. さんを非難しているのではありません。一般的に言って、positive な言葉があって、心も positive になれるのではないかと思っているだけのことなのです。

 今後とも、いろんな方法で勉強をおつづけください。また何かございましたらお便りください。楽しみにお待ちしています。今回はご質問ありがとうございました。
(西田)
事務局よりちょっと一言
いろいろなご質問を e-mail でお寄せいただきありがとうございます。
学院長は毎日、たくさんの授業を受け持っておりますので、なかなか皆さまのご質問すべてに即お答えする時間がございません。
少しずつではありますが、このコーナーをおかりして回答させていただきますのでご了承ください。
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(日高)