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質問166
 西田先生こんにちは。冠詞に関する質問です。
 「平均して、概して」を average という単語を使って表現するのに、冠詞なし "on average"、不定冠詞 "on an average"、定冠詞 "on the average" の3通りあるのですが、この3つでニュアンスの違いや流通の程度に違いはあるのでしょうか?
 宜しくご教示お願い致します(横浜市 YK)。

ただし、をクリックすると音声が流れてきます
On average, we would be spending 10,000 yen per day.
On an average, we would be spending 10,000 yen per day.
On the average, we would be spending 10,000 yen per day.

という3つの文があるとしましょう。そこで使われている3つの副詞句にはニュアンスの違いはなく、流通の程度については最も普通に使用される句から示すとすれば上に示した順序でよろしいのではないかと考えています。つまり、
 
On averageOn an averageOn the average
の順序でよろしいのではないでしょうか。

なお、余談ではありますが、上の例にある3つの副詞句は、
idioms あるいは idiomatic expressions とよぶにふさわしく、冠詞本来のもつ「数をあらわす形容詞=決定詞=determiner」としての役割はすでにゼロに等しく、そのため今回のご質問は直接「冠詞に関するご質問」ではありませんでした。でも、決して、ご質問の内容にとやかく申し上げているのではありません。分類するとすれば、「冠詞に関するご質問」という分類はなじまない(かもしれない)ことを申し上げました。

何はともあれ、ご質問ありがとうございました。また何かございましたら、お便りください。楽しみにお待ちしています。

(西田)
事務局よりちょっと一言
いろいろなご質問を e-mail でお寄せいただきありがとうございます。
学院長は毎日、たくさんの授業を受け持っておりますので、なかなか皆さまのご質問すべてに即お答えする時間がございません。
少しずつではありますが、このコーナーをおかりして回答させていただきますのでご了承ください。
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(日高)