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質問167
 数に関する疑問があるので、教えてください。
 英語は数に関して明確だと言われていますが、
主語(複数)+目的語(単数)の場合、例えば The animals have a territory. のような文章の場合、個々の主語 (a animal)【sic】がそれぞれ (a territory) を持っているのか、The animals が全体として (a territory) を持っているのかは、この文章だけからは判断できないように思えますがいかがでしょうか?

ただし、をクリックすると音声が流れてきます
 The animals have a territory.
と、主語を「定冠詞+複数」とすると考えにくいところがあるため、
定冠詞を目には見えない冠詞(=無冠詞)に置きかえて、
 
Animals have a territory.
と修正した文で考えることにしましょう。

 今回のご質問は、 
  1. 個々の主語 (each animal) がそれぞれ (a territory) を持っているのか
  2. animals が全体として (a territory) を持っているのか
というご質問です。正解は、後者(2)です。もちろん、この文が使われている状況(これを英語では context といいます)があればさらにわかるのかもしれませんが、常識的に一般的な動物の習性を考えてみれば一種自明の理として後者(2)を推定することが可能です。

ただし、ご質問にある定冠詞+複数の文(The animals have a territory.)にはそうはいきません。何といっても定冠詞が付く複数であるため、これはおっしゃるとおり
context がなければいかなる判断もできないといってよいでしょう。

なお、目には見えない冠詞(=無冠詞)+複数の文( Animals have a territory.)にある不定冠詞につきましては、拙著『英語は冠詞だ
(開拓社)で解説しています。本書をお持ちであれば、38〜40頁をご参照ください。

 ご質問ありがとうございました。どうかこれからも、何かご質問があればお便りください。楽しみにお待ちしています。ありがとうございました。
(西田)
事務局よりちょっと一言
いろいろなご質問を e-mail でお寄せいただきありがとうございます。
学院長は毎日、たくさんの授業を受け持っておりますので、なかなか皆さまのご質問すべてに即お答えする時間がございません。
少しずつではありますが、このコーナーをおかりして回答させていただきますのでご了承ください。
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(日高)